Nefta

Nefta est une ville oasis du Jérid située au sud-ouest de la Tunisie. Rattachée administrativement au gouvernorat de Tozeur, elle constitue une municipalité comptant 20 308 habitants en 20042. La ville est reliée par la route à Tozeur et à l'Algérie, la frontière se situant à une trentaine de kilomètres de la ville. L'aéroport international de Tozeur-Nefta se trouve à une vingtaine de kilomètres. Coincée entre le Chott el-Jérid et les dunes du Sahara, son climat est doux et sec en hiver (20° C). Par contre, l'été est chaud et le sirocco y souffle souvent. Vue de la corbeille en décembre 1963 Médina de Nefta La ville était jadis une cité numide puis romaine et enfin arabe où elle devient un haut lieu du soufisme. La confrérie soufie de la Qadiriyya, à laquelle Isabelle Eberhardt était affiliée, est connue dans tout le Maghreb. L'influence de ce courant religieux reste présente jusqu'à nos jours. La ville abrite également une centaine de marabouts dont le célèbre Sidi Bou Ali qui la libéra des musulmans ibadites et la convertit à l'islam sunnite au xiiie siècle. Il fonde une confrérie religieuse influente, un pèlerinage étant organisé annuellement autour de la zaouïa de ce saint. Depuis la « corbeille de Nefta », la zone où autrefois coulaient les sources, l'eau était canalisée en un oued qui se ramifiait ensuite pour abreuver la palmeraie qui s'étend sur 300 hectares et compte près d'un demi-million de palmiers-dattiers. Dans cette corbeille suintait l'eau provenant de 152 sources. Au début des années 1980, le tarissement des sources3 a causé la disparition de nombreux palmiers. L'architecture des maisons de Nefta est propre à la région du Jérid : tout comme à Tozeur, les murs sont constitués de briques cuites de couleur ocre. Les toits ainsi que les portes des maisons sont fabriqués à partir de bois de palmier. Nefta ou ses environs ont accueilli un nombre important de cinéastes. Y ont été tournés des séquences de films tel que Le Patient anglais, dans les rues de la ville, et le célèbre Star Wars, dans le désert non loin de là.

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